Интересно

150 милиони години еволуција на птици

150 милиони години еволуција на птици

Thinkе помислите дека би било лесно да се раскаже приказната за еволуцијата на птиците - на крајот на краиштата, тоа беа впечатливите адаптации на финалето на островите Галапагос кои во 19 век го наведоа Чарлс Дарвин да ја формулира теоријата на еволуцијата. Факт е, сепак, дека празнините во геолошкиот запис, различните толкувања на фосилните остатоци, а точната дефиниција на зборот „птица“ ги спречија експертите да дојдат до консензус за далечното потекло на нашите пернат пријатели. Сепак, повеќето палеонтолози се согласуваат за широките контури на приказната, што оди на следниов начин.

Птиците од мезозојската ера

Иако неговата репутација како „прва птица“ е презаситена, постојат добри причини да се смета Археоптерикс за првото животно кое живее на место повеќе на птицата отколку на крајот на диносаурусот на еволутивниот спектар. Датиран од доцниот период на Јура, пред околу 150 милиони години, Археопитекс спортувал такви птичји одлики како пердуви, крилја и видно beвонче, иако имало и некои карактеристични црти на влекачи (вклучително и долга, коскена опашка, рамен градите и три канџи скокаат од секое крило). Дури и не е сигурно дека Археоптерикс би можел да лета подолг временски период, иако лесно би летал од дрво до дрво. (Неодамна, истражувачите објавија откритие на друга „базална авилијанка“, Ауроринис, која му претходеше на Археоперикс за 10 милиони години; не е јасно, иако, ако ова беше повеќе вистинска „птица“, отколку што беше Археоптерикс).

Од каде еволуирал Археоперикс? Еве кога работите стануваат малку нејасни. Иако е разумно да се претпостави дека Археоптерикс потекнува од мали, бипедални диносауруси (Комсогнат често се наведува како веројатен кандидат, а потоа ги има и сите други „базални авилијци“ од доцниот јура), тоа не мора да значи дека лежеше во коренот на целото модерно семејство птици. Факт е дека еволуцијата има тенденција да се повтори, а она што ние го дефинираме како „птици“ можеби еволуирало повеќе пати за време на мезозоичката ера - на пример, можно е две познати птици од периодот на Критскиот период, Ихтиорнис и Конфучиорнорис, како и Малечка, фиба-слична Иберомесорнис, еволуираше независно од раперот или дино-птичјиот предци.

Но почекајте, работите стануваат уште побунувачки. Поради празнините во фосилниот запис, птиците не само што можеле да се развивале повеќе пати во текот на периодот на Јура и во Криста, но исто така можеле да се „деволуираат“ - тоа е, да станат секундарно без летање како модерни ноеви, за кои знаеме дека потекнувале од летање предци. Некои палеонтолози веруваат дека некои птици од доцниот Кретаус, како Хесперрнис и Гаргантувис, можеби биле секундарно без летање. И еве уште поизразена идеја: што ако малите, пернат рапери и дино-птиците на возраст од диносаурусите потекнуваа од птици, а не обратно? Многу може да се случи во просторот од десетици милиони години! (На пример, модерните птици имаат метаболизми со топла крв; голема е веројатноста малите, пердуви диносауруси да бидат топлокрвни.)

Грмотеви птици, терористички птици и демонска патка од несреќата

Неколку милиони години пред да исчезнат диносаурусите, тие исчезнаа многу од Јужна Америка (што е малку иронично, со оглед дека тука се развиле првите диносауруси, уште во доцниот триазичен период). Еволутивните ниши што некогаш ги окупираа известувачите и тираносаурусите беа брзо исполнети со големи, летачки месојадни птици кои пленуваат на помали цицачи и влекачи (да не зборуваме за други птици). Овие „терористички птици“, како што се нарекуваат, беа типифицирани по родови како Форусахакос и големите челници Андалгоорнис и Келенкен, и просперираа до пред неколку милиони години (кога се отвори копнен мост меѓу Север и Јужна Америка и се расипуваа грабливците од цицачи) џиновската популација на птици). Еден род на терористичката птица, Титанис, успеа да просперира во најјужниот дострел на Северна Америка; ако звучи познато, тоа е затоа што тоа е theвезда на романот за хорор Стадото.)

Јужна Америка не беше единствениот континент што започна со трка на џиновски птици. Истата работа се случи околу 30 милиони години подоцна во слична изолирана Австралија, како што беше потврдено од Дроморнис (грчки за „трчање птица“, иако изгледа дека не беше особено брза), од кои некои поединци достигнаа висина од 10 стапки и тегови од 600 или 700 фунти. Можеби претпоставувате дека Дроморнис бил оддалечен, но директен роднина на современиот австралиски ној, но се чини дека бил поблизу поврзан со патки и гуски.

Изгледа дека Дроморнис исчезнал пред милиони години, но други, помали „громови птици“ како Genенирорис траеле добро во раните историски времиња сè додека не биле ловени до смрт од страна на абориџините човечки доселеници. Најозлогласениот од овие птици без лета може да биде Булокорнис, не затоа што беше особено поголем или погублив од Дроморнис, туку затоа што му е даден особено погоден прекар: Демонска патка на Doom.

Заокружувајќи го списокот на гигантски, грабливи птици е Aepyornis, на кој (зарем не би знаеле) доминира во друг изолиран екосистем, островот Индискиот океан Мадагаскар. Исто така познат како Птица на слонови, Апиорнис може да биде најголемата птица на сите времиња, тежејќи близу половина тон. И покрај легендата дека целото возрасно Апиорнис може да го одвлече бебето слон, факт е дека оваа наметната птица веројатно била вегетаријанец. Релативно доцна новодојденец на џиновската птица сцена, Апиорнис еволуираше за време на епохата на плеистоценот и траеше добро во историски времиња, сè додека човечките доселеници не сфатија дека еден мртов Aepyornis може да храни семејство од 12 со недели!

Victртви на цивилизација

Иако гигантските птици како yениорнис и Апиорнис беа направени од раните луѓе, најголем дел од вниманието се однесува на три познати птици: момовите на Нов Зеланд, птицата Додо од Маурициус (мал, далечен остров на Индискиот океан), и Северноамериканскиот патнички гулаб.

Мојсеите на Нов Зеланд формираа сама по себе богата еколошка заедница: меѓу нив беа џинот Моа (Дорнорис), највисоката птица во историјата на висина од 12 стапки, помалиот Источен Моа (Емеус) и асортираат други живописно именувани родови како што се тешка нога Моа (Пахиорнис) и витко-нога Моа (Еуријапетерија). За разлика од другите птици без летање, кои барем ги задржаа рудиментираните трупци, на моасот целосно им недостасуваше крилја, и се чини дека биле посветени вегетаријанци. Остатокот можете да го сфатите сами за себе: овие нежни птици беа целосно неподготвени за човечките доселеници и не знаеја доволно да избегаат кога се заканија - резултатот од тоа што последните монаси исчезнаа пред околу 500 години. (Слична судбина се случи на слична, но помала, птица без лет, Велики Аук на Нов Зеланд.)

Птицата Додо (родот име Раф) не била приближно голема како типичната моа, но таа еволуирала слични адаптации кон изолираното островско живеалиште. Оваа мала, плима, без летање, растителна исхрана птица водеше прилично безгрижно постоење стотици илјади години сè додека португалските трговци не го открија Маурициус во 15 век. Додовите кои не беа лесно избрани од ловџиите ловџии, беа растргнати (или подлегнаа на болести што ги носат) кучињата и свињите на трговците, правејќи ги плакати-птици за изумирање до денес.

Читајќи го горенаведеното, може да добиете погрешен впечаток дека само масните, птици без лета можат да бидат ловени на истребување од страна на луѓето. Ништо не може да биде подалеку од вистината, случај во случај да биде Патнички гулаб (име на родот Ектописти, за „скитник“.) Оваа летачка птица се движеше за да го поминува Северноамериканскиот континент во стада на буквално милијарди лица, сè додека не се надвива (за храна , спортот и контролата на штетници) го направија изумрен. Последниот познат патнички гулаб почина во 1914 година во зоолошката градина Синсинати, и покрај застојните обиди за зачувување.